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Le tsunami des invalidités pour maladies mentales au travail
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Publié par Dr Jeffrey Brock, le 21 juillet 2021
Cas d'invalidité
Le tsunami des invalidités pour maladies mentales au travail

aga blogue - tsunami invalidité maladie mentale - Photo by Nik Shuliahin on Unsplash

L’ascension et la chute de l'ère de la pathologie visuelle en médecine

Pendant 120 ans, la gestion de la médecine et de l'invalidité, telle qu'elle était alors, a été gérée par le Modèle médical standard en vigueur depuis environ 1880.

À cette époque, depuis longtemps révolue, de « pathologies visuelles », les patients voyaient leur propre médecin de famille, qui les connaissait souvent depuis des années, avec des fractures, des maladies cardiaques, des maux de dos, des pneumonies, etc. Des questions étaient posées, et avec un examen physique, des tests, des radiographies, et aujourd'hui des scanners, la pathologie pouvait être vue, et le diagnostic objectif posé. Les médecins avaient beaucoup d'expérience dans le traitement de ces maladies pathologiques visibles, ils connaissaient bien leurs patients et leur travail, souvent physique, et le traitement était rapide, efficace et actif.

Avec des années accumulées de données sur les maladies, des lignes directrices validées permettaient des cours prévisibles pour la guérison et le retour au travail, ce qui simplifiait la gestion de l'invalidité et permettait une fréquence et une durée d'absentéisme relativement prévisibles. 

Le tsunami de l’invalidité en santé mentale

Comme nous le savons tous, au cours des dernières années, on a assisté à un raz-de-marée de réclamations d’invalidités pour maladies mentales, à hauteur de 51 milliards de dollars par année au Canada.

De nos jours, les patients présentant des symptômes de santé mentale souvent mal définis et vagues voient n'importe quel médecin de garde à leur salle d'urgence locale ou à leur clinique sans rendez-vous. La pathologie est invisible.

Alors qu'il était facile de dire si un patient avec, disons, un bras cassé, pouvait retourner au travail en tant qu'ouvrier ou commis à la chaîne de production, il est plus difficile de dire si un gestionnaire de compte déprimé est capable de retourner au travail.

Les médecins, déjà submergés par une forte demande pour leurs services, ont un temps limité et ne sont pas vraiment formés à ce genre « d’évaluation fonctionnelle » et, le plus souvent, s'en remettent à toutes les demandes de congés, créant « l’absentéisme/invalidité à la demande. »

La prévalence des maladies mentales dans la société

La prévalence habituelle dans la population en général serait de 5 à 10 % pour les symptômes dépressifs et de 4 à 6 % pour les « troubles anxieux », qui ont tendance à durer toute la vie. Ces chiffres surestiment ce que l'on observe dans la population active pour plusieurs raisons :

  1. Beaucoup surviennent chez les personnes âgées qui ont quitté le marché du travail
  2. De nombreux membres de la population générale présentant des cas plus graves de « dépression » ou de « troubles anxieux » sont soit en « incapacité chronique », soit au chômage et ne font pas partie de la population active. 

Santé mentale: est-ce une priorité pour votre organisation?

Pourquoi le modèle médical standard n’est pas adapté à l’invalidité pour santé mentale

L'échec des solutions actuelles et traditionnelles pour gérer l’invalidité pour santé mental de manière efficace et efficiente pour un retour rapide au travail repose sur la nature de « pathologie invisible » de la santé mentale amplifiée par des facteurs externes ou « amplificateurs d'absence » :

  1. Continuité des soins : Les travailleurs voient n'importe quel médecin de garde dans leur salle d'urgence locale, souvent un médecin différent à chaque fois, sans continuité des soins.
  2. Pathologie invisible et subjective : Un diagnostic de santé mentale est basé sur l'opinion, sans le diagnostic objectif de pathologie visible par biopsie, radiographies, analyses de sang, etc., sur lequel tout le monde pourrait s'entendre.
  3. Diagnostic : Bien que des outils de diagnostic de maladie mentale validés (voir ci-dessous) existent pour de nombreux diagnostics de santé mentale, ils prennent beaucoup de temps et sont souvent effectués par des médecins débordés.
  4. Évaluation fonctionnelle : Les médecins ne sont pas bien formés et n'ont pas suffisamment de temps pour évaluer si un travailleur atteint d'une maladie mentale peut effectuer son travail.
  5. Congés de travail : Les médecins débordés et à court de temps se conforment généralement à toutes les demandes de congés de travail.
  6. Traitement : Les médicaments et autres thérapies utilisés pour traiter la maladie mentale peuvent prendre des mois avant d'avoir un effet thérapeutique.
  7. Base de connaissances : L'explosion des connaissances au cours des 30 dernières années a certes rendu plus difficile pour le médecin moyen de rester « à jour » avec les lignes directrices sur les meilleures pratiques.
  8. Listes d'attente : L'accès à des spécialistes de la santé mentale peut prendre des mois.
  9. Soins transactionnels : Alors que des rendez-vous de 10 minutes suffisent souvent pour une pathologie visible, le diagnostic et le traitement de la maladie mentale nécessitent des rendez-vous plus longs et souvent pour une période plus longue.
  10. Facteurs externes : Contrairement à la pathologie visuelle, le stress conjugal, financier, familial ou professionnel et l'insatisfaction au travail jouent souvent un rôle beaucoup plus important dans la perpétuation de l’invalidité.

Invalidité pour santé mentale ou véritable maladie mentale

Bien que la prévalence des réclamations pour invalidité reliée à la santé mentale dans l'industrie soit connue, la prévalence réelle et l'exactitude du diagnostic de véritables maladies mentales dans la main-d'œuvre sont moins claires.

Après avoir examiné des milliers de cas d'invalidité reliée à la santé mentale, MedExtra est d'avis que la cause la plus courante des réclamations prolongées pour la santé mentale de la main-d'œuvre est, indépendamment de ce qui apparaît sur les « Déclarations du médecin traitant », ce qui est communément appelé le « BURNOUT ».

Qu’est-ce qu’un « burnout » ?

Burnout, ou épuisement professionnel, est un terme familier et non un terme médical, mais il est généralement diagnostiqué dans les cas suivants:

  1. Constellation variable de symptômes de santé mentale : Anxiété, dépression, insomnie, épuisement mental, cynisme, sentiment d’impuissance, etc., d'apparition relativement récente.
  2. Travailleur prétendant que le lieu de travail est la cause : Le travailleur attribue souvent en termes catégoriques et blâme avec hargne un superviseur en particulier, comme la cause de ses symptômes, tout en niant tout stress ailleurs dans sa vie.
  3. Travailleur exigeant un congé : Le travailleur déclare à nouveau, souvent catégoriquement, qu'il ne va pas travailler et demande un « congé ». Point.
  4. Courant de rage sous-jacent : Bien que cela puisse être subtil, cela fait partie de l'épuisement professionnel, qui complique souvent le traitement et le retour au travail, car les médecins débordés ne le voient pas toujours.

Bien qu'il ne figure pas dans la liste officielle des diagnostics psychiatriques, le diagnostic officiel du DSM V qui correspond le plus à l’épuisement professionnel serait l'un des suivants :

    • Trouble de l’adaptation avec symptômes mixtes
    • Stress au travail
    • Trouble non spécifié relié à un traumatisme et à un facteur de stress

Traitement de l’épuisement professionnel

Les causes de l’épuisement professionnel étant multifactorielles, le traitement cible à la fois les principaux symptômes et les causes sous-jacentes ou facteurs de stress :

  • Approche médicale : Le traitement doit cibler judicieusement et de manière appropriée les principaux symptômes, car il existe peu ou pas de directives thérapeutiques pour l’épuisement professionnel. Ceux-ci incluent le traitement de l'anxiété ou de l'insomnie avec des benzodiazépines ou celui d'une humeur dépressive avec des antidépresseurs ISRS.
  • Approche en milieu de travail : Bien que le transfert de l'employé à un autre service ou à une charge de travail moindre puisse aider, cela n'est pas du ressort des médecins.
  • Pharmacogénétique : Utilise des tests génétiques pour déterminer quels médicaments fonctionneront le mieux chez un patient donné. Bien que prometteuse dans les études de recherche, cette approche n'est pas encore la « principale ». MedExtra suit de près ses développements.
  • Psychothérapie : Bien que la thérapie avec un psychologue qualifié soit sans doute efficace, elle est souvent coûteuse et difficile d'accès pour la plupart des patients.

La rage souvent inaperçue et non résolue chez les patients en épuisement professionnel, souvent dirigée contre un gestionnaire ou un superviseur en particulier, complique le traitement. Avec des patients/travailleurs qui semblent peu disposés à faire des compromis, peu de ces cas ont une conclusion positive, avec beaucoup d'entre eux débouchant sur une invalidité à long terme.

Le rôle du directeur médical virtuel (dmv) dans les invalidités pour maladies mentales

Nos années d'expérience en tant que médecins praticiens et directeurs médicaux en entreprise nous ont appris que le meilleur moyen de résoudre rapidement toute absence, mais le plus important pour l’épuisement professionnel, est un accès précoce aux soins ciblés basés sur les meilleures pratiques, dans le cadre d'une solution holistique, tout au long du continuum de soins, appliquée systématiquement à tout absentéisme et ne se limitant pas à l’épuisement professionnel :

  1. Fondé sur le protocole : toutes les demandes d'absence (à l'exception des jours de congé occasionnels) gérées conformément aux protocoles du directeur médical virtuel et conformément à la politique d'absentéisme de l'entreprise.
  2. Guidé par les indices de mesures et les données: les travailleurs absents font l’objet d’un suivi, à l'aide de mesures validées appliquées aux données spécifiques de leur dossier médical, pour suivre le pronostic de retour au travail et la qualité de leurs soins.
  3. Soins ciblés fondés sur les meilleures pratiques : validés par des années de données et montrant des résultats optimaux et un retour plus rapide à la santé et au travail.
  4. Mesures internes MedExtra : Avec des années d'expérience, nous avons développé nos propres mesures internes pour examiner les dossiers médicaux des travailleurs aux fins de :
    1. Triage: Séparation proactive des absences en trois groupes: 
      1. Complexes et sur l'échelle d'invalidité sévère, justifiant des soins ciblés
      2. Cas résolus avec des travailleurs prenant des congés supplémentaires
      3. Petit pourcentage de travailleurs « profitant » activement au système
    2. Validation des soins : Évaluation des indicateurs de performance-clés pour les soins et le contrôle des coûts
  5. Évaluation de l'aptitude au travail : souvent négligée par les médecins débordés en cas d’invalidité de santé mentale. Si effectuée systématiquement et sur une base scientifiquement valable, cela accélère le retour au travail.
  6. Coopératif et professionnel avec les médecins traitants : comme nous aidons les médecins traitants débordés dans ces cas souvent complexes, ils nous voient comme leurs alliés, ce qui permet toujours des soins et des résultats optimaux et un retour au travail plus rapide.

Pour plus d’information, visitez MedExtra ou contactez-nous pour en discuter.

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Entièrement bilingue (anglais/français) et diplômé de la Faculté de médecine de l’Université McGill, le Dr Brock compte plus de 30 ans d’expérience dans le domaine des soins médicaux en milieu hospitalier et institutionnel, des soins aux personnes âgées, de la consultation sur les accidents du travail, de la gestion des coûts des absences et de la consultation industrielle. Le Dr Brock est un penseur créatif qui sort des sentiers battus et dont les années d’expérience lui ont permis de comprendre et de simplifier des questions médicales complexes afin de proposer des solutions efficaces et engagées au sein du système de santé. En plus de fournir des solutions à valeur ajoutée à l’Empire Vie, à People Corporation et à une liste croissante de plus de 250 employeurs, le Dr Brock est sollicité par des organisations, des entreprises, des médias, le secteur de l’assurance et des organisateurs de conférences pour ses connaissances et ses opinions. Il a été conférencier principal lors de nombreux événements de l’industrie et a rédigé de nombreux articles dans plusieurs publications générales et spécialisées.
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